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Cheias  

Um evento de cheia é geralmente despoletada por fortes chuvas sobre a totalidade ou uma parte da bacia. Durante um evento de cheia, a água cai a um ritmo superior ao que o solo e a vegetação podem absorver, e o escoamento superficial entra nos cursos de água e rios aumentando o seu caudal, e envia uma injecção de água a jusante do rio. Se a chuva persiste, a quantidade de água que flui a jusante, continua a aumentar, finalmente excedendo a capacidade do leito do rio. Durante um evento de cheia, quando a água sobe no canal do rio até que ela extravase as margens e se espalhe ao longo da planície de inundação, o rio alcance a sua capacidade máxima. As águas de cheia muitas vezes retrocedem rapidamente à medida que a água é absorvida pela planície de inundação ou drena de volta ao canal do rio, enquanto as águas de cheia fluem em direcção abaixo.

A variabilidade do fluxo, está sendo cada vez mais reconhecida como um factor importante para a saúde dos ecossistemas aquáticos ribeirinhos (Poff et al.). Cheias extremas, são importantes, porque muitos dos processos que dão forma ao rio, ocorrem durante os maiores cheias também conhecidas como eventos de reconfiguração. Períodos extremos de baixo caudal, são também importantes e podem afectar a selecção das espécies. Isto é particularmente verdade na África Austral, onde secas prolongadas e chuvas esparsas podem exercer pressão sobre espécies individuais e em ecossistemas inteiros. A variabilidade natural do fluxo (caudal) num sistema fluvial, incluindo os eventos extremos, faz parte do regime hidrológico, que cria e mantém um sistema fluvial saudável. As plantas e os animais de um sistema fluvial são geralmente adaptados aos impulsos naturais do regime hidrológico dos córregos e rios, e os padrões de crescimento e de migração dos organismos são intimamente ligados à disponibilidade e qualidade da água.

Cheias na bacia do rio Limpopo 2000.
Fonte: ARA-Sul 2000
( clique para ampliar )

Embora as cheias sejam sempre entendidas como um fenómeno que traz consigo impactos negativos, estas podem igualmente ter aspectos benéficos. As cheias são parte dos sistemas hidrológicos naturais, apoiando a função ecológica e renovação da paisagem. Trazem consigo nutrientes para o solo que, uma vez escoadas as águas de cheia, deixam para trás terras agrícolas mais produtivas. Para além disso, a inundação e a saturação do solo contribuem significativamente para a recarga das águas subterrâneas, e limpa igualmente a vegetação morta bem como redistribui sedimentos superficiais.

Flash Floods

Enchentes repentinas ocorrem logo após chuvas intensas, normalmente quando os solos já estão saturados. A água cai tão rapidamente que não pode ser absorvida e um pulso grande de escoamento superficial é introduzido no sistema fluvial, causando cheias.

Risco de Cheias

O risco de cheias aumenta quando o nível de saturação do solo já é elevado devido a chuvas ou cheias anteriores, uma vez que o tempo necessário para atingir a saturação e escoamento superficial é reduzido. Portanto, a maior parte da água que cai em forma de precipitação contribui para as cheias em vez de ser absorvida pelo solo. Para mais informação sobre cheias na bacia do rio Limpopo, por favor consulte a secção sobre Hidrologia da Bacia do Rio Limpopo.

Cheias e Ciclones

As cheias ocorrem após a entrada de grandes quantidades de água no sistema do rio. Uma entrada comum de água na costa leste de África provém da chuva durante os ciclones tropicais. A chuva associada aos ciclones tropicais é frequentemente intensa e contínua por períodos significativos de tempo, resultando numa saturação rápida do solo, seguida de um impulso enorme de escoamento para a rede de drenagem, causando muitas vezes cheias. A extensão e duração das cheias são determinadas pela duração do evento de chuva, estado da saturação do solo e a rapidez da recarga e drenagem do solo.

 



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