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Funções das Terras Húmidas  

As Terras Húmidas desempenham um papel importante na hidrologia de uma bacia hidrográfica, contribuindo para o desenvolvimento socio-económico dos estados ribeirinhos, incluindo dentre os vários os benefícios seguintes:

  • Regulação dos caudais;
  • Controlo de erosão;
  • Desenvolvimento da actividade agrícola;
  • Produção de plantas e animais;
  • Conservação;
  • Turismo e recreação;
  • Controlo da qualidade de água; e
  • Depósito de carbono.

Por conseguinte, uma gestão cuidada e apropriada é importante para sustentar os vários sectores da economia que dependem das terras húmidas e seu efeito sobre os recursos hídricos. A maior parte da população numa bacia concentra-se próximo das terras húmidas e o seu abastecimento de água é dependente do conjunto de nascentes e poços pouco profundos. Para além dos benefícios socio económicos, as terras húmidas contribuem para a recarga dos aquíferos e melhoramento da qualidade de água.

Controlo dos caudais

Para além de servirem como fontes para a sustentação dos cursos de água em certos casos, as terras húmidas regulam os caudais e atenuam as cheias. As terras húmidas localizadas nas planicies de inundação armazenam durante as épocas húmidas água que libertam lentamente durante o período seco. Isto contribui para manter os caudais permanentes em bacias hidrográficas em alguns dos tributários ligados ao sistema.

Esta função das terras húmidas depende de um número de parametros como: o tamanho e forma das terras húmidas, número de terras de terras húmidas localizadas em sub-bacias, ligadas ao sistema ou toda a bacia, tipo de solos, profundidade e a vegetação

Controlo de Erosão e Actividade Agrícola em Planicíes de Inundação

As plantas nos pântanos e charcos suportam os solos seguram os sedimentos nas suas raízes. As terras húmidas desempenham um papel importante no controlo das inundações e prevenção da erosão. Os rios e planícies de inundação bem cobertos pela vegetação, são um excelente meio para absorção de ondas de cheias. Os sedimentos depositados em variacoes durante um evento de cheias, formam solos férteis que podem ser usados para suportar a actividade agrícola nas planícies de inundação.

Produção de Plantas e Animais

Os nutrientes no meio ambiente das terras húmidas suportam várias espécies de plantas e animais. As terras húmidas são também o principal habitat para várias espécies de peixe, fornecendo proteção assim como ambiente adequado para a reprodução e alimentação.

Muitas das terras húmidas são usadas pela população local para pastagem dos seus gados e as áreas em torno das terras húmidas á volta da bacia do rio Limpopo são frequentemente covertidas em campos agrícolas. A água das terras húmidas é muitas vezes utilizada para irrigação das culturas.

Exemplos dados pelo estudo de Masiyandima et al (2005), da bacia do rio Limpopo ilustram a conversão ou modificação em larga escala das terras húmidas para o pastoreio e agricultura. O referido estudo dá exemplos de uso das terras húmidas de Intunjambili em Tuli (Botsuana), Motlapitsina bacia do rio dos Olifants (África do Sul) e Chibuto na bacia do rio Changane (Moçambique).

Reconhecimento Internacional da Conservação

A rica biodiversidade e beleza natural fazem das terras húmidas um foco de atenção importante para a conservação. As áreas protegidas na bacia do rio Limpopo compreendem 8% da área total da bacia (Revenga 1998).

As ameaças ás terras húmidas da bacia do rio Limpopo incluem a alteração dos caudais causadas por eventos de secas, abstração de água e desenvolvimento de infra-estruturas, para além dos impactos negativos da infestação por espécies exóticas invasoras, o aumento da carga de nutrientes carregados pelos efluentes agrícolas e outras formas de poluição física e química.

Turismo e Recreação

As terras húmidas da bacia desempenham um papel no suporte do fluxo dos rios, particularmente no Baixo Limpopo e rio Changane para além de darem sustento a muitas espécies de peixes.

A bacia do rio Limpopo é um dos pontos focais para o eco-turismo e reservas naturais na região da SADC incluindo vários grandes e famosos parques, como o Kruger, Limpopo, Gonarezhou, Manjinji Pan, Malipati, Madikwe, Pilanesberg, Mapungubwe, Mashatu, Soutpansberg e Sabi-Sand. Muitos destes parques englobam terras húmidas devido ás oportunidades por elas fornecidas para observação dos animais e aves que habitam nestes ecossistemas.

Terras húmidas em Tuli Block, Botsuana.
Fonte: Hatfield 2010
( clique para ampliar )

Recarga dos Aquíferos

Dependendo do tipo de solo, geologia, paisagem dos ecossistemas das terras húmidas, elas podem contribuir para recargar as águas subterrâneas, se estas poderem infiltrar-se no sistema subterrâneo. Esta função das terras húmidas pode ser muito importante em lugares onde as comunidades dependem da água subterrânea para o seu consumo. Devido a sua capacidade de armazenagem, as terras húmidas retêm água durante os períodos húmidos e a libertam durante of períodos de seca, contribuindo assim para o fluxo durante esses períodos. Veja abaixo o diagrama conceptual da componente da água subterrânea no ciclo hidrológico.

Qualidade de Água

As terras húmidas jogam um papel importante no melhoramento da qualidade de água superficial (dos rios) através da filtração dos sólidos suspensos (por exemplo: sedimentos orgânicos e inorgânicos) e retenção de nutrientes e poluentes. Ambos os processos físico-químicos são importantes neste processo. A vegetação das terras húmidas pode contribuir para a retenção dos sólidos suspensos e reduzir a velocidade da água em movimento ou estagnada e permitindo também a sedimentação de tais partículas suspensas. Os nutrientes dissolvidos na água podem ser usados como fontes de alimentação das espécies aquáticas ou vegetação nas terras húmidas, e podem nesta mistura de poluentes e outros químicos ocorra uma alteração química que fica armazenada nas plantas ou incluída nos sedimentos das terra húmidas.

Os benefícios do melhoramento da qualidade de água á jusante dos ecossistemas podem incluir a prevenção da eutroficação, remoção dos patogenos transportados pela água e certos substâncias tóxicas e a protecção da saúde dos mananciais de peixe e rotas de navegação melhoradas devido a redução dos sedimentos acumulados. Contudo os processos responsáveis pelo melhoramento da qualidade de água podem em si também contribuirem para a poluição da água, dependendo das características específicas dos solos, vegetação, e espécies aquáticas e a natureza dos fluxos de água (Hatfield Consultants 2006).

O componente da água subterrânea no ciclo hidrológico.
Fonte: CSIR 2004
( clique para ampliar )

Depósitos de Carbono

Muitas das terras húmidas no mundo são turfeiras que funcionam como depósitos naturais de carbono constituindo os depósitos mais efectivos do planeta Terra. Estas, quando intactas, podem sequestrar grandes volumes de carbono da atmosfera (SANBI 2010).

 



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