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A População e o Rio

 



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Segurança Alimentar  

Existe segurança alimentar "quando todas as pessoas, em todos os momentos, têm acesso físico, social e económico a alimentos nutritivos, seguros e em quantidade suficiente, de modo a satisfazer as suas necessidades e preferências alimentares para uma vida activa e saudável. A segurança alimentar do agregado familiar é a aplicação deste conceito ao nível da família, sendo os indivíduos dentro das famílias o foco de preocupação" (FAO, 2001).

Desnutrição

A desnutrição é um conceito mais restrito, definido pela ingestão inadequada de alimentos, que é influenciada não só pela disponibilidade, mas também pela educação, cultura, preferências alimentares e doenças. A Organização Mundial de Saúde recomenda um consumo mínimo de 2 100 kcal por dia, incluindo a ingestão diária de proteínas de 56 g e 48 g para o adulto médio, homens e mulheres respectivamente. A Organização para a Alimentação e Agricultura (FAO) define subnutrição como o consumo de alimentos com menos de cerca de 1 900 kcal por dia (FAO, 1996). A subnutrição pode levar à desnutrição, o que reduz o bem-estar humano ao alterar o funcionamento físico, a capacidade de trabalhar e aprender, e processos como o crescimento, a gestação, lactação e a resistência às doenças (SAfMA 2004).

A Segurança alimentar na África Subsaariana está comprometida devido à diminuição dos rendimentos domésticos, à mudança na posse de terras e acesso ao mercado, bem como ao vírus HIV (SAfMA 2004). Embora a produção de alimentos na bacia do rio Limpopo seja suficiente para sustentar toda a população, os habitantes mais pobres ainda sofrem de desnutrição e subnutrição por causa das desigualdades sociais e das disparidades na distribuição de renda (SAfMA 2004). No Botsuana a prevalência da desnutrição (peso por idade) em crianças com idade abaixo dos cincos anos era de 10,7 % em 2000, 21,2 % em Moçambique (2003), 11,5 % na África do Sul (1999) e 14 % no Zimbabué (2006) (WDID 2009). Pode-se afirmar com mais exactidão que a desnutrição entre os pobres se deve mais a problemas de ordem estrutural e social do que necessariamente à ineficiência na produção de alimentos.

Segurança Alimentar na Bacia

Os países da bacia do rio Limpopo são importadores líquidos de cereais e carnes, com uma pequena quantidade de exportações de gado do Botsuana e Zimbabué em 2000 (IFPRI 2009). A segurança alimentar está projectada para uma melhoria global na bacia até 2050, com base na estimativa da disponibilidade de calorias. No entanto, como mostra a tabela abaixo, a situação actual vai piorar antes de ter melhorado.

Projecções para 2050 dos indicadores de desnutrição de cada país, segundo a disponibilidade de quilocalorias per capita.

 

Quilocalorias disponível
per capita

 

2000

2050

2025

Botsuana

2 181

3 327

48

Moçambique

1 999

2 606

715

África do Sul

2 890

3 212

1 076

Zimbabué

2 039

2 158

408

Fonte: IFPRI 2009

Como se viu na Segurança Alimentar de Emergência na África Austral em 2002, as chuvas irregulares em combinação com uma desaceleração económica, políticas governamentais ineficazes, pobreza e a pandemia do vírus HIV podem levar à escassez devastadora de alimentos. A fim de evitar futuras emergências alimentares como a de 2002, a Comunidade para o Desenvolvimento da África Austral (SADC) desenvolveu, através do Departamento de Alimentação, um Sistema de Alerta Regional Antecipado de nome Agricultura e Recursos Naturais. Este sistema de alerta antecipado faz parte do Famine Early Warning Systems Network (FEWS NET), uma actividade colaborativa apoiado pela USAID, concebida para garantir um alerta antecipado sobre questões de segurança alimentar. Relatórios sobre os rendimentos das culturas, fornecimentos e requisitos para os países da SADC são publicados semestralmente no Directório de Alimentação, Agricultura e Recursos Naturais.

A agricultura de subsistência constitui uma parte importante da segurança alimentar - Kumalo Ocidental, Zimbabué.
Fonte: Schaefer 2010
( clique para ampliar )

Vulnerabilidade

A pobreza e a vulnerabilidade estão frequentemente associadas e intimamente ligadas. Vulnerabilidade inclui tanto a probabilidade de exposição ao stress, bem como a sensibilidade, que é a capacidade de lidar com situações de stress (Watts e Bohle 1993). Os pobres gastam a maior parte dos seus recursos na compra ou na produção de alimentos para a própria subsistência (Devereux e Maxwell, de 2001 SAfMA 2004). O empenho pela segurança alimentar implica frequentemente trocas de prioridades, como por exemplo a redução das despesas em saúde e educação (Boudreau 1998 de SAfMA 2004). Isto, por sua vez, enfraquece ainda mais a capacidade dos indivíduos para melhorar as condições de vida ou aumentar a sua resistência ao stress e choque, aumentando a sua vulnerabilidade. A chave para alcançar a segurança alimentar a longo prazo é precisamente habilitar as comunidades para quebrareste ciclo da pobreza.

A Vulnerabilidade é abordada detalhadamente em Iniciativas para o Desenvolvimento Humano.

As barragens podem reduzir a vulnerabilidade, regulando o fluxo de fornecimento de água para a produção agrícola consistente.
Fonte: Schaefer 2010
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Veja o cronograma histórico dos países da bacia do rio Limpopo, incluindo os acordos de água e construções de barragens